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Warum hören wir überhaupt neue Musik?

Neue Musik zu hören ist schwer. Nicht schwer im Vergleich zu Weltraum oder Krieg, aber schwer im Vergleich zu Musik, die wir bereits kennen. Ich gehe davon aus, dass die meisten Amerikaner – insbesondere diejenigen, die sich nach 30 in den Groove des Lebens eingelebt haben – einfach keine neue Musik hören, weil es leicht ist, auf den Akt der Entdeckung zu verzichten, wenn Arbeit, Miete, Kinder und im Großen und Ganzen „Leben“ ins Spiel kommen abspielen. Schließlich neigen wir den Kopf und überschreiten eine Schwelle, an der die meiste Musik eher zum Erinnern als zum Erleben wird. Und jetzt, zusätzlich zu allem anderen, kriechen wir alle durch diese Teergrube der Panik und Angst und versuchen, durch die historische Schwerkraft neue Musik in unser Leben zu bringen. Es fühlt sich an, als würde man eine Couch heben.

Warum hören wir überhaupt noch neue Musik? Die meisten Menschen haben alle Songs, die sie jemals brauchen könnten, wenn sie 30 werden. Spotify, Apple Music und YouTube können uns zu den Toren und Giebeln unserer Jugend zurückbringen, als das Leben einfacher war. Warum von einer Klippe springen und hoffen, dass Sie auf dem Weg nach unten von Ihrem neuen Lieblingsalbum gerettet werden, wenn Sie auf dem Terra Firma Ihrer Wiedergabeliste „Summer Rewind“ auf dem Rücken liegen können? Nicht nur in Zeiten großen Stresses, sondern für alle Zeiten frage ich aufrichtig: Warum Zeit mit etwas verbringen, das Ihnen vielleicht nicht gefällt?

Diese Frage hätten Coco Chanel, Marcel Duchamp und der Rest des Pariser Publikums bei der Premiere von Igor Strawinskys Frühlingsritus 1913 gestellt , einem Orchesterballett, das vom Traum des russischen Komponisten inspiriert war, ein junges Mädchen zu tanzen . In einer schwülen Nacht Ende Mai erlebten diejenigen, die etwas Neues bezeugen wollten, in einem neu errichteten Theater an der Seine ein Musikstück, das eine neue Kunstwelt voraussetzen würde.

Strawinsky, der Paris bereits drei Jahre zuvor mit seinem äußerst komplexen Firebird- Ballett begeistert hatte, war das strahlend junge Ding der symphonischen Musik in Paris, und The Rite sollte etwas im Wesentlichen Unbekanntes sein. Strawinsky schöpfte aus der slawischen und litauischen Volksmusik seiner Heimat und seinem viszeral atavistischen Gehirn und schwärzte seine Partitur mit rhythmischer und harmonischer Spannung, indem er Phrasen an ihre äußeren Grenzen brachte und sich nie die Mühe machte, sie aufzulösen. Die Harmonien waren schwer zu benennen und seine Rhythmen konnten nicht verfolgt werden. Leonard Bernstein beschrieb den Ritus später als “die besten Dissonanzen, die sich jemals jemand ausgedacht hat, und die besten Asymmetrien und Polytonalitäten und Polyrhythmen und was auch immer Sie sonst nennen möchten.”

Nach Monaten anstrengender Proben gingen an diesem Abend im Théâtre des Champs-Élysées endlich die Lichter aus. Der Ritus begann mit einem Solo-Fagott, das ein Riff so hoch in seinem Register drückte, dass es unheimlich wie ein gebrochenes Englischhorn klang. Dieses fremde Geräusch war – anscheinend und unbeabsichtigt – so seltsam, dass in den Zwischengeschossen Kisten aus der Bourgeoisie kicherten und sich durch die Menge darunter bewegten. Die dissonante Eröffnung machte dem kriegerischen Angriff des zweiten Satzes „Die Auguren des Frühlings“ Platz, und die Tänzer – choreografiert von dem legendären Vaslav Nijinsky von den Ballets Russes – sprangen zimperlich und in gezackten Winkeln auf die Bühne. Wie in der Tageszeitung Le Figaro berichtetund in verschiedenen Büchern und Memoiren seitdem verwandelte sich das Kichern in Spott und schrie dann, und bald wurde das Publikum in einen solchen Rausch versetzt, dass ihre Schreie das Orchester übertönten.

Viele Zuschauer konnten diese neue Musik nicht verstehen; ihr Gehirn – im übertragenen Sinne, aber bis zu einem gewissen Grad buchstäblich – brach. Es kam zu einer Schlägerei, Gemüse wurde geworfen und 40 Menschen wurden aus dem Theater geworfen. Es war ein Fiasko, das mit Strawinskys vollem Angriff auf die erhaltene Geschichte der klassischen Musik und damit auf jeden heiklen Sinn im Raum übereinstimmte. “Man konnte buchstäblich nicht während der gesamten Aufführung den Klang von Musik hören”, erinnerte sich Gertrude Stein in ihren Memoiren. Der berühmte italienische Opernkomponist Giacamo Puccini beschrieb die Aufführung der Presse als “reine Kakophonie”. Der Kritiker der Tageszeitung Le Figaro bemerkte, dass es sich um ein Stück „mühsame und kindliche Barbarei“ handele.

Strawinskys Der Ritus des Frühlings wird heute als das einflussreichste Musikstück des frühen 20. Jahrhunderts gefeiert, eine tektonische Veränderung in Form und Ästhetik, die, wie der Kritiker Alex Ross in seinem Buch The Rest Is Noise schrieb, „noch nicht bekannt ist raffiniert, klug, wild, Stil und Muskeln miteinander verflochten. “ In den Brombeeren von The Rite befinden sich die Keime eines ganzen Auswuchses der Moderne: Jazz, experimentelle und elektronische Musik fließen zurück zu The Rite. Vielleicht erwartete das Pariser Publikum an diesem Abend keine so ungewohnte und neue Leistung, dass sie einfach nur Musik hören wollten, die sie erkannten und die sich auf die Modi und Rhythmen stützte, die sie kennengelernt hatten. Das Leben war auf einer Spur und plötzlich wurden sie ins Unbekannte gestoßen. Anstelle eines zuverlässigen Debussy-Balletts verließen viele das Theater in dieser Nacht elend, aufgeregt, mit wenigen abgeworfenen Kohlblättern, die an ihren Kleidern klebten, und wofür, nur um neue Musik zu hören?


Eines meiner Lieblingsstücke der Kunstkritik ist ein Artikel von The Onion aus dem Jahr 2016 mit dem Titel „ Nation bekräftigt das Engagement für Dinge, die sie erkennen “. Von Musik über Prominente, Bekleidungsmarken bis hin zu herkömmlichen Vorstellungen von Schönheit ist der Witz selbsterklärend: Die Menschen lieben das, was sie bereits kennen. Es ist ein Diktum, das zu offensichtlich ist, um es zu zerlegen, eine positive Rückkopplungsschleife, die so abgestanden ist wie die Luft in unseren Selbstisolationskammern: Wir lieben die Dinge, die wir kennen, weil wir sie kennen und deshalb lieben wir sie. Aber es gibt eine physiologische Erklärung für unsere Nostalgie und unseren Wunsch, im Vertrauten Trost zu suchen. Es kann uns helfen zu verstehen, warum das Hören neuer Musik so schwierig ist und warum wir uns dadurch unwohl, wütend oder sogar aufgeregt fühlen können.

Es hat mit der Plastizität unseres Gehirns zu tun. Unser Gehirn verändert sich, wenn es neue Muster in der Welt erkennt, was das Gehirn nützlich macht. Wenn es darum geht, Musik zu hören, hilft ein Netzwerk von Nerven im auditorischen Kortex, das so genannte kortikofugale Netzwerk, dabei, die verschiedenen Musikmuster zu katalogisieren. Wenn ein bestimmter Ton auf ein Muster abgebildet wird, setzt unser Gehirn eine entsprechende Menge Dopamin frei, die chemische Hauptquelle einiger unserer intensivsten Emotionen. Dies ist der wesentliche Grund, warum Musik so starke emotionale Reaktionen auslöst und warum sie als Kunstform so untrennbar mit unseren emotionalen Reaktionen verbunden ist.

Nehmen Sie den Refrain von „Someone Like You“ von Adele, einem Lied, das eine der bekanntesten Akkordfolgen in der Popmusik aufweist: I, V, vi IV. Die Mehrheit unseres Gehirns hat diesen Fortschritt auswendig gelernt und weiß genau, was zu erwarten ist, wenn es darum geht. Wenn das kortikofugale Netzwerk das von „Someone Like You“ registriert, setzt unser Gehirn genau die richtige Menge Dopamin frei. Wie eine Nadel, die die Rillen einer Schallplatte nachzeichnet, zeichnet unser Gehirn diese Muster nach. Je mehr „Platten“ wir besitzen, desto mehr Muster können wir uns erinnern, um diesen perfekten Dopamin-Hit auszusenden.

In seinem Buch Proust war ein Neurowissenschaftler,Der Schriftsteller und ehemalige Mitarbeiter des Neurowissenschaftslabors Jonah Lehrer schreibt darüber, wie die wesentliche Freude an Musik darin besteht, wie Songs subtil mit Mustern in unserem Gehirn spielen und das Dopamin immer mehr anspitzen, ohne es aus den Charts zu entfernen. “Someone Like You” ist Bruce Springsteens “I’m Goin ‘Down” ist Cheap Tricks “I Want You To Want Me” ist Rachel Platten’s “Fight Song” und so weiter – dies ist der gesamte neurowissenschaftliche Marketingplan hinter Popmusik. Aber wenn wir etwas hören, das noch nicht auf das Gehirn abgebildet wurde, geht das kortikofugale Netzwerk ein bisschen durcheinander, und unser Gehirn setzt als Reaktion zu viel Dopamin frei. Wenn es keinen Anker oder kein Muster gibt, auf das abgebildet werden kann, wird Musik als unangenehm oder für Laien als schlecht registriert. “Wenn die Dopamin-Neuronen ihr Brennen nicht mit äußeren Ereignissen korrelieren können”, schreibt Lehrer. “Das Gehirn ist nicht in der Lage, schlüssige Assoziationen herzustellen.” Wir werden ein bisschen verrückt. Kein Wunder, dass das Publikum bei der Premiere von Strawinsky’sDer Frühlingsritus glaubte, dass er scheiße war: Es gab fast keinen Präzedenzfall dafür.

Wie die Prämisse dieses Zwiebelartikels ist auch unser auditorischer Kortex eine positive Rückkopplungsschleife. Die Art und Weise, wie das kortikofugale System neue Muster lernt, schränkt unsere Erfahrungen ein, indem es alles, was wir bereits wissen, weitaus angenehmer macht als alles, was wir nicht wissen. Es ist nicht nur die seltsame Anziehungskraft des Liedes, das deine Mutter gespielt hat, als du klein warst oder in die Highschool zurückkehren wolltest, als du mit eingeschaltetem Radio auf Landstraßen gefahren bist. Es ist so, dass unser Gehirn tatsächlich gegen die Unbekanntheit des Lebens kämpft. “Wir sind gebaut, um die Unsicherheit der Neuheit zu verabscheuen”, schreibt Lehrer.

Wenn die gesamte Gehirnforschung hauptsächlich auf der Seite des Hörens populärer Hits und goldener Oldies steht, könnte dies erklären, warum Musik für die überwiegende Mehrheit der amerikanischen Hörer nur eine kleine Facette des Lebens ist. Die meisten Menschen erleben Musik als passiven Komfort, wie Socken oder Reality-Fernsehen. In diesem historischen Moment kolossaler Angst und Furcht brauchen Musikhörer dringend Trost. Von den 32 Künstlern, die wir fragten , hörten fast alle Musik, die älter, beruhigend und vertraut ist. Das gleiche passierte, als wir uns fragten, was wir isoliert hörten. (Mir ist klar, dass alte Musik neue Musik sein kann, wenn Sie sie noch nie zuvor gehört haben, aber Sie bekommen sie.)

Das Hören neuer Musik inmitten einer globalen Pandemie ist schwierig, aber notwendig. Die Welt wird sich weiter drehen und die Kultur muss sich mit ihr bewegen, selbst wenn wir in unseren Häusern fest und statisch sind, selbst wenn die Wirtschaft zum Stillstand kommt, selbst wenn es keine Shows, keine Release-Partys und sogar Künstler gibt, die noch weiter versinken die Prekarität, die eine Karriere als Musiker definiert. Bei der Wahl, neue Musik zu hören, hat der Künstler Vorrang vor Ihnen, wenn Sie nur einmal zuhören. Es ist ein emotionales Risiko, einen Moment im Abgrund der Welt eines anderen zu leben, aber dieser unsichtbare Austausch treibt die Avantgarde der Kunst an, selbst in Zeiten historischer Trägheit.

Es scheint auch, dass wir uns in der beeindruckendsten Ära seit Generationen befinden, da jeder Tag eine neue, bisher unergründliche Statistik bringt. In dieser unbekannten Welt war unser Gehirn noch nie so plastisch – eine schwammige Tabula Rasa, auf die Sie einen neuen Zeitstempel aufdrucken können. Mein anderes Argument für die ständige Erforschung ist, dass ich mich sicher an diese Pandemietage erinnern werde, an die Art und Weise, wie ich mich an meine erste Trennung oder meine erste Liebe und die Lieder erinnere, die sie definiert haben. Lassen Sie den Verlauf nicht rekursiv durch eine Rückkopplungsschleife definieren. Steigen Sie in die Kufe, gießen Sie die Angst und Furcht, die durch Ihr Dach sickert, in etwas Unbekanntes, denn es könnte das neue Artefakt sein, das diesen Moment ausschließlich für Sie definiert – ein neuer Freund, der Sie für das, was Sie geworden sind, total liebt.

Für diejenigen unter Ihnen, die wieder neue Musik entdecken, sind Sie nicht allein. Das unglaubliche Bandcamp in Höhe von 4,3 Millionen US-Dollar, das an einem einzigen Tag an Musiker ausgezahlt wird, ist hoffentlich ein gutes Zeichen für die Gesundheit neuer Musik, und wie am Schnürchen wird jeden Freitag immer noch ein großer Sack neuer Alben zu eröffnen sein. Die Coda zum berühmten Aufstand von The Rite of Spring bei seiner Premiere in Paris wird nicht oft erzählt, ist aber entscheidend für das volle Leben des Stücks. Nach dem Nahkampf dieses Abends lief das Ballett noch viele Monate im Theater. Alex Ross schreibt: „Die nachfolgenden Auftritte waren voll, und bei jedem schwand die Opposition. Beim zweiten gab es nur im letzten Teil des Balletts Lärm; beim dritten “heftiger Applaus” und wenig Protest. Bei einer konzertanten Aufführung vonEin Jahr später herrschte ein Ritus , “beispiellose Erhebung” und “Fieber der Anbetung” überkamen die Menge, und Bewunderer mobbten Strawinsky danach auf der Straße in einem Aufruhr der Freude. ” Was unbekannt ist, könnte die Geschichte definieren – könnte genauso gut für die Show kommen.