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Überleben! Wie Musik seit 2.700 Jahren gegen Pandemien kämpft

DIEKrankheit ist auf der Suche. Während sich die Bewohner hinter verschlossenen Türen verstecken, ist auf Mailands gepflasterten Straßen kaum ein Schritt zu hören. Eine strikte Quarantäne ist in Kraft, und jeglicher Handel, Handel und öffentliches Leben sind verschwunden. Das Gebiet um Il Duomo, die reich verzierte Kathedrale der Stadt, steht leer.

Aus Angst vor Ansteckung wurden alle religiösen Versammlungen verboten. Aber wenn es um ihren Glauben geht – und vor allem um ihre Musik -, kann den Menschen nichts mehr im Wege stehen. Nach dem Aufruf, „im Geiste in die Kirche zu gehen“, starten sie einen kollektiven Akt des sozialen und musikalischen Trotzes. Fenster werden geöffnet, Türen geöffnet und Balkone errichtet, während Tausende von Männern, Frauen und Kindern anfangen zu singen.

Nein, dies ist nicht Mailand während der Sperrung des Coronavirus. Es ist Sommer 1576, und die Pest von Saint Charles hat einen Großteil des italienischen Nordens verwüstet.

Es war ein Anblick”, berichtete ein Kommentator, “als alle Einwohner dieser bevölkerungsreichen Stadt, die knapp 300.000 Seelen zählten, eine harmonische Stimme zusammenschickten.” Es war ein solcher Anblick, schrieb er, dass Mailand selbst als „das himmlische Jerusalem“ erschien.

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“Denken Sie nur, als Sie durch Mailand gingen, hörte man nichts als ein Lied”, bemerkte ein anderer wehmütig. “Man wünschte sich fast, dass diese Schwierigkeiten länger dauern würden.”

Auffällig sind die Parallelen zur aktuellen Pandemie. Menschen in Italien, Spanien und der ganzen Welt haben Musik verwendet, um ihre Gemeinschaften in einem wirklich beeindruckenden Ausmaß zusammenzubringen: Videos von Balkonkonzerten, in denen Musiker in Quarantäne für andere Anwohner auftreten, werden viral, und Cover von Nessun Dorma , Valerie , Stellen Sie sich vor, und sogar ein temperamentvoller Durchlauf von Lewis Capaldis Someone You Loved ist aufgetaucht.

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In einem ergreifenden Echo auf die Pest des heiligen Karl bot ein Mailänder Trompeter seine seelenvolle Darstellung von O Mia Bela Madunina an , der Hymne der Stadt an die goldene Jungfrau Maria auf dem Il Duomo . Das jüngste Klatschen Großbritanniens für den NHS ist ein weiteres Beispiel. In diesem Fall war es egal, ob Sie Musiker waren: Töpfe, Pfannen, Hände und Rufe waren genug.

Solche Gesten der Gemeinschaft bieten uns den dringend benötigten Trost. Aber in der weiteren Landschaft der Geschichte wäre es eine Anomalie, wenn wir nicht auf diese Weise Musik spielen würden.

Seit dem alten Ägypten, Griechenland und den Babyloniern ist Musik seit Tausenden von Jahren ein verlässliches Werkzeug für spirituelle Heilung und soziale Bindung inmitten von Krankheiten. Als die Pest im 7. Jahrhundert v. Chr. Sparta traf, baten die Stadtführer den Dichter Thaletus, Hymnen zu singen, und Terpander, ein anderer bekannter antiker griechischer Dichter, wurde während einer Pest in Lesbos einberufen. Sogar Pythagoras, der Schöpfer des Lieblingssatzes jedes Schulkindes, benutzte Musik als therapeutisches Mittel und spielte die Leier, um betrunkene Hooligans zu beruhigen.

Im mittelalterlichen Italien ging Musik auch weit über das Singen aus Fenstern hinaus. Bevor das Wissen über Ansteckung weit verbreitet war, war die mittelalterliche „Pestprozession“ ein wiederkehrender Anblick auf den Straßen Europas. Ganze Städte marschierten, sangen und beteten unter Ikonen lokaler Heiliger, mit Call-and-Response-Litaneien, die die Teilnahme fördern sollten. Remi Chiu , Musikwissenschaftler an der Loyola University, findet in diesen Prozessionen eine Parallele zum „ Wuhan jiayou ! “- oder ‘Bleib stark, Wuhan!” – Gesänge, die im Januar in der chinesischen Stadt, in der die Pandemie begann, und ebenfalls mit dem Erscheinen lokaler patriotischer Lieder auf italienischen Balkonen begannen .

Laut Chiu ist die Fähigkeit der Musik, unser Ego zu überwinden, ein „sehr mächtiges“ Werkzeug in einer Quarantäne. „Wenn du Musik machst, unterwirfst du dich – deinen Geist, deinen Körper – seiner Regulierung. Und wenn Sie gemeinsam Musik machen oder sogar mit Ihren Nachbarn tanzen oder die Macarena machen, tragen Sie gleichzeitig dazu bei und unterwerfen sich dem größeren Ziel der Gruppe. “ Technologie kann diese Gemeinschaft erweitern – durch einen Tweet oder einen Facebook-Beitrag kann das, was zu einem Zentimeter oder einer vergessenen Erinnerung geworden wäre, zu globaler Solidarität führen.

Die Religion spielt heute eine weitaus weniger greifbare Rolle als im mittelalterlichen Italien. Während die Bedeutung der Religion von Land zu Land und von Stadt zu Stadt unterschiedlich ist, ist es eine bedeutende Entwicklung, dass Lewis Capaldi in unserer musikalischen Antwort überhaupt auftaucht. Religion kann in lokalisierten Gruppen ein sehr starker sozialer Bindeglied sein, aber nicht-religiöse Musik stößt möglicherweise auf weniger Hindernisse in unserer kollektiven Identitätspolitik: Wenn Sie Céline Dion mögen , spielt es keine Rolle, ob Sie katholisch, jüdisch, protestantisch oder Jedi sind.

Selbst im Klima des mittelalterlichen Europas waren religiöse Fanatiker dafür bekannt, dass sie zu weit gingen. Die „ Flagellanten “ fanden die Krankheitsquelle in ihrer eigenen Sündhaftigkeit und reagierten in Form von Sachleistungen durch lebhafte Darstellungen von gewalttätigem Masochismus. Mit Musik als treibendem Puls peitschten Flagellanten stundenlang mit Ketten und Seilen den Rücken, und zum einzigartigen Entsetzen der meisten, die sie sahen.

Soziale Bindungen sind auch nicht der Anfang und das Ende von Musik. In unserer Antwort auf das Coronavirus waren Balkonkonzerte nur eines von vielen Musikinstrumenten, die wir eingesetzt haben. Bisher sind virtuelle Gigs , „ Pandemic Pop “ und eine Bono- Single mit Korona-Thema erschienen, aber die Rolle der Musik kann wesentlich grundlegender sein. Solange wir irgendeine Art von Musik verwenden, um das Gleichgewicht wiederherzustellen und unser Leiden zu verringern, werden wir in die Fußstapfen unserer Vorfahren treten.

Die Medizin betrachtet unseren Geist und Körper als eng miteinander verbunden und behauptet seit der Zeit des antiken Griechenlands, dass die Aufrechterhaltung eines positiven Geisteszustands die verbindende Wirkung der Behandlung von körperlichen Krankheiten bieten kann. Während der Renaissance wurden die Patienten ermutigt, Kunst zu komponieren und zu studieren, mit ihren Freunden zu scherzen und zu lachen und auch Musik zu spielen, da die daraus resultierende Energie günstig zu ihrem „Humor“ fließen würde: ätherische Substanzen, von denen angenommen wird, dass sie die Bausteine ​​unserer Konstitutionen bilden .

In der Tat, als sich die Pest England näherte, war es kein Zufall, dass Heinrich VIII. Seinen Orgelspieler als einen der fünf Männer auswählte, mit denen er unter Quarantäne gestellt wurde. Boccaccios Decameron, heute ein Klassiker der historischen Fiktion, beschreibt einen Kreis italienischer Aristokraten, die sich für Tage voller Sex, Musik und Alkohol von einer Pest auf dem Festland zurückziehen. Und wie Dr. Chris Macklin, ehemaliger Professor für Musikwissenschaft an der Mercer University und Autorität für Pestmusik, in einem Blogbeitrag feststellt, war der Komponist Guillaume de Machaut aus dem 14. Jahrhundert zutiefst besorgt über den Schwarzen Tod, aber keine seiner Musik bezog sich darauf. Warum? “Musik ist eine Wissenschaft, die verlangt, dass man lacht, singt und tanzt”, schrieb er. “Es kümmert sich nicht um Melancholie, noch um den Mann, der melancholisch ist.”

Die Rede von „Humor“ mag jetzt natürlich phantasievoll erscheinen. Dies ist jedoch kein Grund, die Musik abzuschaffen. “Musik erweist sich als wahres Gegenmittel gegen Angst, so wie es die Ärzte der Renaissance behaupteten”, sagt Chiu. Bei Patienten mit Schizophrenie , Krebs , Multipler Sklerose und anderen – und sogar bei Patienten mit Beatmungsgeräten – kann die Musiktherapie Angstzustände, Depressionen und manchmal die zugrunde liegenden Krankheitssymptome erheblich reduzieren.

Macklin schreibt, dass “Musik in Zeiten epidemischer Unsicherheit kein Luxus war – es war eine Notwendigkeit”. Jetzt, da wir mit Technologie, Wissenschaft und einer globalen Identität ausgestattet sind, ist Musik möglicherweise wertvoller – und notwendiger – als je zuvor.