BFS

Es kann ein wunderbarer befreiender Moment sein”: die Öffnung über psychische Gesundheit am Arbeitsplatz.

Ich würde lieber einem Arbeitgeber sagen, dass ich quälende Periodenschmerzen oder schrecklichen Durchfall habe, als zu sagen, dass ich einen Tag frei für meine psychische Gesundheit nehmen muss. Trotz der Tage des Bewusstseins für psychische Gesundheit, der Achtsamkeit bei der Arbeit und der Plakate mit Stigmatisierung fühlen viele von uns immer noch, dass unsere Bosse nicht offen für psychische Erkrankungen sind – und wir haben vielleicht Recht.

Andrew Berrie, Employer Program Manager bei der Time to Change-Kampagne, sagt, dass neun von 10 Menschen, die psychische Probleme haben, berichten, dass sie mit Stigmatisierung und Diskriminierung konfrontiert sind. Mehr als die Hälfte sagen, dass sie bei der Arbeit am meisten Stigma erleben, was bedeutet, dass viele nicht das Gefühl haben, dass sie offen mit ihrem Vorgesetzten sprechen können. Die Dinge verbessern sich, sagt Berrie – aber das Stigma bedeutet, dass 95% der Mitarbeiter wie ich es vorziehen würden, sich mit einem erfundenen Grund krank zu melden, anstatt die Wahrheit über ihre schlechte psychische Verfassung preiszugeben.

Geoff McDonald ist Mitbegründer von minds@work, einem Netzwerk von Fachleuten, die psychologisch gesunde Arbeitsplätze schaffen wollen. Er sagt: “Ich denke, es gibt immer noch eine große Diskrepanz zwischen dem, was ältere Führungskräfte über die Kultur und Offenheit denken, und dem, wie sie sich tatsächlich an der Front anfühlt, ob man diese Gespräche führen kann oder nicht.” Er erzählt von einem leitenden Angestellten, der in eine Achtsamkeitsklasse ging, die seine Firma leitete, den Raum überblickte und sagte: “Das sind also die Leute, die in meinem Geschäft nicht zurechtkommen.” Die Organisation hatte ein Kästchen angekreuzt, aber die Kultur der Intoleranz, die das Urteil über diejenigen fördert, die kämpfen, nicht verändert. Wir machen Fortschritte, sagt McDonald, aber wir sind “immer noch am Fuße des Mount Everest”.

Es ist nicht nur Tokenismus, den wir riechen, sondern auch Angst, sagt er. “Es gab eine Menge Kampagnen, Sensibilisierung, Ermutigung zum Reden – aber ich denke, es gibt immer noch diese Angst, nicht zu wissen, was man tun oder sagen soll, selbst auf einfachsten Ebenen.” Er sagt, dass Vorgesetzte oft gestehen, dass sie Angst haben, das Falsche zu sagen und ihm sagen, dass, wenn jemand zu ihnen kommt und sagt, dass sie unter Angst leiden, sie nicht wissen würden, wie sie damit umgehen sollen.

Der klinische Psychologe Dr. Beverley Flint, aus Camden und Islington NHS Mental Health Foundation Trust, leitet C&I Wellbeing und bietet Training zur Unterstützung der psychischen Gesundheit für Manager und HR-Mitarbeiter an. Sie sagt, dass viele Unternehmen und Organisationen blind für die Realität dessen sind, was ihre Mitarbeiter durchmachen.

Als sie Arbeitgeber trifft, die ihr sagen, dass sie “kein Problem mit der psychischen Gesundheit” an ihrem Arbeitsplatz haben, sagt sie, dass sie eine Augenbraue hebt. “Ich sage es ihnen: Aber du weißt es, du weißt es einfach nicht. Sie werden Leute am Arbeitsplatz haben, die eine Diagnose haben – ich würde gerne Ihre Daten zur Mitarbeiterbindung sehen. Die Leute ärgern sich über mich, wenn ich das sage.”

Chris (nicht sein richtiger Name) arbeitet für ein großes Unternehmen. Vor drei Jahren wurde er für fünf Monate mit Stress entlassen, als er einfache Aufgaben nicht mehr erledigen konnte. Er war beeindruckt, wie die Personalabteilung mit seiner Situation umgegangen ist – er fühlte sich gehört und unterstützt und erhielt den Raum und die Zeit, die er brauchte, mit einer schrittweisen Rückkehr an den Arbeitsplatz. Aber seitdem hat er gelernt, selektiv zu sein, mit wem er über seinen Geisteszustand spricht.

“Manchmal werde ich meine Geschichte verbergen, und manchmal werde ich sagen, dass ich ausgebrannt bin – es hängt von den Signalen ab, die ich von ihnen erhalten habe, ob sie mir mit ihrer Einstellung die Tür geöffnet haben.” Es geht nicht darum, was die Organisation über ihre Politik oder Kultur sagt, erklärt er. “Die Kultur wird durch die Menschen in den Teams und ihre Führungskräfte erzeugt. Wenn der Leiter nicht tolerant gegenüber psychischen Problemen ist, wirst du eine Kultur haben, in der du nicht über sie redest und sie in den Untergrund getrieben werden. Alles, was man braucht, ist eine Person in seiner Nähe, um eine Bedrohung zu sein, und du wirst nie etwas teilen.”

Wenn er mit älteren Kollegen offen war, kamen die schlimmsten Reaktionen von Leuten, die das Thema gewechselt haben; die besten von denen, die sagten: “Danke, dass du etwas enthüllt hast, über das man nicht so leicht reden kann.” Er lässt es einfach klingen.

In gewisser Weise ist es so einfach. Aber es ist auch viel komplexer. Uns wird ständig gesagt, dass psychische Gesundheit wie körperliche Gesundheit ist – dass sie wie ein gebrochenes Bein ist. Während dies wichtig war, um zu betonen, dass psychische Erkrankungen jeden betreffen können, dass sie nichts sind, wofür man sich schämen müsste und nicht etwas, das man kontrollieren kann, dass Geist und Körper gleichermaßen ernst genommen werden müssen – es ist letztlich eine Lüge. Ein gebrochenes Bein hat eine offensichtliche, diagnosefähige Ursache; es ist wahrscheinlich, dass es bei jedem die gleichen Symptome hat und auf vorhersehbare Weise heilt, und sobald es das tut, kann es nie wieder brechen. Der Verstand funktioniert nicht so.

Obwohl psychische Gesundheit und körperliche Gesundheit sehr unterschiedlich funktionieren, haben die Arbeitgeber die rechtliche Verantwortung, diese beiden Arten von Krankheiten genau gleich zu behandeln, sagt Richard Martin, ein ehemaliger Arbeitsrechtler, der heute Leiter der psychischen Gesundheit bei der Beratung Byrne Dean und Autor von This Too Will Pass ist: Angst in einer Berufswelt. “Die Gesundheit und Sicherheit bei W